Il disturbo mentale è inteso come una sindrome caratterizzata da significativi problemi nel pensiero, nella regolazione delle emozioni, o nel comportamento di una persona, che riflettono una disfunzione dei processi psicologici, biologici o dello sviluppo che compongono il funzionamento mentale. I disturbi mentali sono generalmente accompagnati da sofferenza o difficoltà nelle abilità sociali, occupazionali e altre attività significative (DSM- 5, 2013. Manuale internazionale diagnostico e statistico dei disturbi mentali dell’American Psychiatric Association, utilizzato per le categorie diagnostiche anche in Italia). I determinanti della salute mentale e dei disturbi mentali includono non solo caratteristiche individuali come la capacità di gestire i propri pensieri, le emozioni, i comportamenti e le relazioni con gli altri, ma anche fattori sociali, culturali, economici, politici e ambientali, tra cui le politiche adottate a livello nazionale, la protezione sociale, lo standard di vita, le condizioni lavorative e il supporto sociale offerto dalla comunità. L’esposizione alle avversità sin dalla tenera età rappresenta un fattore di rischio per disturbi mentali ormai riconosciuto e che si può prevenire.” (fonte: Ministero della Salute)

I disturbi mentali, che comprendono i disturbi psicotici (come la schizofrenia, il disturbo schizofreniforme, il disturbo schizoaffettivo, il disturbo delirante), i disturbi dell’umore (come il disturbo bipolare I e la depressione maggiore), disturbi d’ansia, anoressia e bulimia nervose, disturbi da abuso di sostanze e di alcol, costituiscono un importante problema di sanità pubblica. Si presentano infatti in tutte le classi d’età, sono associati a difficoltà nelle attività quotidiane, nel lavoro, nei rapporti interpersonali e familiari, e sono all’origine di elevati costi sociali ed economici per le persone colpite e per le loro famiglie.” (fonte: Istituto Superiore di Sanità – EpiCentro – L’epidemiologia per la sanità pubblica)

La National Alliance on Mental Illness (NAMI) organizzazione statunitense per la salute mentale che offre programmi e servizi di sostegno, istruzione, supporto e sensibilizzazione del pubblico fornisce utili definizioni delle condizioni di salute mentale e statistiche sulla loro prevalenza. Quanto segue è una sintesi di questi:

  • Il disturbo bipolare, a volte indicato come depressione maniacale, “causa cambiamenti estremi di umore, energia e funzionamento. Il disturbo bipolare è una condizione cronica e generalmente per tutta la vita con episodi ricorrenti di mania e depressione che possono durare per giorni a mesi che spesso iniziano nell’adolescenza o nella prima età adulta, e occasionalmente anche nei bambini “.
  • Il disturbo borderline di personalità (BPD) è “una grave malattia mentale caratterizzata da instabilità pervasiva negli stati d’animo, nelle relazioni interpersonali, nell’immagine di sé e nel comportamento. È un disturbo della disregolazione emotiva. Questa instabilità spesso sconvolge la famiglia e il lavoro, a lungo termine. pianificazione e il senso di identità individuale “.
  • La depressione maggiore, è “persistente e può interferire in modo significativo con i pensieri, il comportamento, l’umore, l’attività e la salute fisica di un individuo. Tra tutte le malattie mediche, la depressione maggiore è la principale causa di disabilità negli Stati Uniti e in molti altri paesi sviluppati”.
  • Il disturbo ossessivo compulsivo (DOC) “si verifica quando un individuo sperimenta ossessioni e compulsioni per più di un’ora ogni giorno, in un modo che interferisce con la sua vita”.
  • Il disturbo di panico si verifica quando una persona “sperimenta attacchi di panico ricorrenti, almeno uno dei quali porta ad almeno un mese di aumento dell’ansia o di comportamento evitante. Il disturbo di panico può anche essere indicato se una persona sperimenta meno di quattro episodi di panico ma ha ricorrenti o costanti paura di avere un altro attacco di panico “.
  • Il disturbo post-traumatico da stress (PTSD) è “un disturbo d’ansia che può verificarsi dopo che qualcuno ha vissuto un evento traumatico che ha causato intensa paura, impotenza o orrore. Sebbene sia comune sperimentare un breve stato di ansia o depressione dopo tali eventi, le persone con PTSD rivivono continuamente l’evento traumatico. I sintomi del disturbo da stress post-traumatico di solito compaiono entro tre mesi dall’esperienza traumatica; tuttavia, a volte si verificano mesi o addirittura anni dopo “.
  • La schizofrenia “spesso interferisce con la capacità di una persona di pensare chiaramente; di distinguere la realtà dalla fantasia; e di gestire le emozioni, prendere decisioni e relazionarsi con gli altri”.
  • Il disturbo affettivo stagionale (SAD) è “caratterizzato da episodi ricorrenti di depressione – di solito nel tardo autunno e in inverno – alternati a periodi di umore normale o alto nel resto dell’anno”. Il SAD non è considerato dal DSM-5 un disturbo separato, ma è un descrittore aggiunto per il modello di episodi depressivi in ​​pazienti con depressione maggiore o disturbo bipolare.

 

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